“Ni una pulgada de Taboga”: Incidente Pershing

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Han pasado 98 años y poco se recuerda la que fue una de las primeras luchas reivindicatorias del pueblo panameño por su soberanía y la razón por la que se organizó una de las más grandes marchas vistas en la entonces pequeña ciudad de Panamá.

El llamado Incidente Pershing, recogido por el historiador panameño Jesús Ramón Jiménez Chamizo en su tesis de grado “La respuesta popular ante la petición de tierras en Taboga”, ocurrió en el año 1920, seis años después de la inauguración del Canal.

Los panameños se sentían orgullos de la obra de ingeniería, pero resentían la presencia norteamericana, sus constantes interferencias en la política criolla y sus abusos de poder. La joven república de 15 años sufría constantes humillaciones por parte de las autoridades de la Zona del Canal.

El obligado desarme de la policía de 1916, la invasión de Chiriquí en 1918 y los desmanes cometidos en esta provincia estaban muy frescos en la memoria de los panameños.

ANTECEDENTES

Los sucesos que terminaron por convertirse en el “Incidente Pershing” se iniciaron el 14 de noviembre de 1918, cuando llegó a manos del presidente Belisario Porras una inesperada carta del gobernador de la Zona del Canal Chester Harding.

En virtud del Artículo II del Tratado Hay Buneau Varilla, decía la carta, se le comunicaba al presidente que el gobierno de Estados Unidos requería 4/5 partes de la isla de Taboga para convertirlas en una base militar y un sitio de reposo para los soldados heridos de la I Guerra Mundial. Panamá tenía cinco días para desalojar la isla. Los gastos corrían por cuenta del gobierno de Estados Unidos.

El presidente Porras estaba acostumbrado a las imposiciones de las autoridades de la Zona del Canal, pero en esta ocasión la petición le pareció abusiva.

Porras entendía los lazos emocionales que los panameños tenían con la llamada Isla de las Flores, cuya cercanía, hermosas playas, sano clima y vista insuperable, la hacían uno de los sitios de recreo más populares entre las clases medias de la ciudad capital. Muy molesto, el 17 de noviembre, el presidente devolvía la misiva al gobernador Harding, explicándole que no podía consentir al desalojo de la isla, pues esto significaba la pérdida de hogar y tierras de cultivo para las decenas de familias que residían en los poblados de Taboga y Restinga. En su lugar, Porras ofrecía las islas de Taboguilla, Urabá o Cerro de Chame. Los norteamericanos insistieron: solo querían Taboga; 469 de las 571 hectáreas de la isla.


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Descripción

El llamado Incidente Pershing, recogido por el historiador panameño Jesús Ramón Jiménez Chamizo en su tesis de grado “La respuesta popular ante la petición de tierras en Taboga”, ocurrió en el año 1920, seis años después de la inauguración del Canal.

Los panameños se sentían orgullos de la obra de ingeniería, pero resentían la presencia norteamericana, sus constantes interferencias en la política criolla y sus abusos de poder. La joven república de 15 años sufría constantes humillaciones por parte de las autoridades de la Zona del Canal.

Temática

Información y generales

Palabras Claves

Incidente de Pershing, historia Patria, Taboga

Tipo de Recurso Didáctico

Artículos

Tipo de Recurso (RELPE)

Investigación
Información Pedagógica
Propiedad Intelectual

Autor

La Estrella de Panamá

Otros Colaboradores

Licenciada Ruth B. Díaz Castañeda Díaz
EducaPanamá/Portal Educativo

Fuente

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